Begoniaceae

Begoniaceae

Taxonomía

Comprende 3 géneros con cerca de 2000 especies. De acuerdo a las clasificaciones más recientes la familia agrupa a los géneros: Hillebrandia Oliv. (monotípico de Hawaii), Symbegonia Warb. y Begonia L. (Boesewinkel & De Lange 1983). Se presentan innumerables variedades, híbridos y especies cultivadas, de ellas las más frecuentes y en ocasiones escapadas de cultivo son consideradas en la clave. La mayor importancia económica de la familia está relacionada con la existencia de una gran cantidad de híbridos y especies de incalculable valor ornamental, las cuales son intensamente comercializadas en la jardinería nacional e internacional, destinadas a lograr altos niveles estéticos en la planificación paisajística de parques, jardines, avenidas e interiores. En otros países se realizan investigaciones en relación con posibles efectos antitumorales y antimicrobianos debido a la existencia de un dímero proantocianidínico y al producto (+)-catequín en Begonia glabra Aubl. (Ensemeyer & al. 1980), especie con amplia distribución en el país.A,B,C

Descripción

Plantas herbáceas, trepadoras o sufruticosas, anuales, bianuales o perennes, con tallos suculentos, en ocasiones rizomatosas, con raíces mayormente fibrosas. Hojas alternas, simples, inequiláteras, carnosas, dentadas, crenadas, aserradas, lobuladas o enteras, ciliadas o glabras. Venación actinódroma perfecta basal o pinnada craspedódroma simple, con 3-11 venas primarias en la base. Inflorescencias cimosas, ramificadas dicotómicamente o mostrando un marcado desarrollo asimétrico lateral, por lo general largamente pedunculadas. Brácteas presentes, enteras o aserradas, glabras o ciliadas. Flores unisexuales, zigomorfas, cortamente pediceladas, blancas, rosadas o rojas, las masculinas con 4 tépalos, los externos mayormente ovados, elípticos o suborbiculares, opuestos, los internos menores, generalmente obovados. Estambres indefinidos, filamentos libres con anteras apicales y conectivo extendido. Grano de polen prolado, tricolporado, elíptico o suborbicular. Flores femeninas segmentadas de 2-5 veces con disposición variada, sin estaminodios. Ovario ínfero trilocular, con placentación axial, transición axial-parietal o parietal. Estilos 2-5 libres o connados en la base, frecuentemente 2-partidos con ramificaciones breves y elongadas, generalmente espiralados o con superficie papilosa. Ovulos numerosos, en la mayoría de los casos revistiendo toda la superficie de la placenta, anátropos. Características florales diferentes en Hillebrandia y Symbegonia. Frutos capsulares loculicidas con dehiscencia longitudinal, en ocasiones poco frecuentes se presentan bayas con ruptura irregular. Semillas numerosas, diminutas, con testa reticulada y estrato albúmino escaso, formas ovales, oblongas o subcilíndricas, raras veces lineales. Dispersión mayormente anemocora.C

Hábitat / Ecología

Pantropical, ocasionalmente subtropical.C

Chromosome Numbers

x = 10-21+D,E

Fitoquímica

Poseedoras de ácidos orgánicos libres, incluyendo el ácido oxálico y el ácido málico, taninos y proantocianidinas, nunca compuestos iridoides ni cianogénicos.C,F

Biología de la reproducción

AnemocoraC

Bibliography

A. Boesewinkel, F. D. & De Lange, A., Development of ovule and seed in Begonia squamulosa Hook. f. in Acta Bot. Neerl. 32: 417-425. 1983
B. Ensemeyer, M., Langhammer, L. & Raowald, H. W., Isolierung und Konstitutionsaufklärung eines dimeren Proanthocyanidins in Begonia glabra Aubl. in Arch. Pharm. (Weinheim) 313: 61-71. 1980
C. Sierra Calzado, J., Begoniaceae, in: Greuter, W. (ed.) Flora de la República de Cuba, serie A, plantas vasculares, 3(1). 2000
D. Cronquist, A., An integrated system of classification of flowering plants. 1981
E. Sierra Calzado, J., Begoniaceae, in: Greuter, W. (ed.) Flora de la República de Cuba, serie A, plantas vasculares, 3(1). 2000
F. Cronquist, A., An integrated system of classification of flowering plants. 1981

Sinonimia

Begoniaceae Bercht. & J. Presl, Přir. Rostlin 1: 270. 1820, nom. cons.