Begoniaceae

Begoniaceae

Taxonomía

Comprende 3 géneros con cerca de 2000 especies. De acuerdo a las clasificaciones más recientes la familia agrupa a los géneros: Hillebrandia Oliv. (monotípico de Hawaii), Symbegonia Warb. y Begonia L.A Se presentan innumerables variedades, híbridos y especies cultivadas, de ellas las más frecuentes y en ocasiones escapadas de cultivo son consideradas en la clave. La mayor importancia económica de la familia está relacionada con la existencia de una gran cantidad de híbridos y especies de incalculable valor ornamental, las cuales son intensamente comercializadas en la jardinería nacional e internacional, destinadas a lograr altos niveles estéticos en la planificación paisajística de parques, jardines, avenidas e interiores. En otros países se realizan investigaciones en relación con posibles efectos antitumorales y antimicrobianos debido a la existencia de un dímero proantocianidínico y al producto (+)-catequín en Begonia glabra Aubl., especie con amplia distribución en el país.B

Descripción

Plantas herbáceas, trepadoras o sufruticosas, anuales, bianuales o perennes, con tallos suculentos, en ocasiones rizomatosas, con raíces mayormente fibrosas. Hojas alternas, simples, inequiláteras, carnosas, dentadas, crenadas, aserradas, lobuladas o enteras, ciliadas o glabras. Venación actinódroma perfecta basal o pinnada craspedódroma simple, con 3-11 venas primarias en la base. Inflorescencias cimosas, ramificadas dicotómicamente o mostrando un marcado desarrollo asimétrico lateral, por lo general largamente pedunculadas. Brácteas presentes, enteras o aserradas, glabras o ciliadas. Flores unisexuales, zigomorfas, cortamente pediceladas, blancas, rosadas o rojas, las masculinas con 4 tépalos, los externos mayormente ovados, elípticos o suborbiculares, opuestos, los internos menores, generalmente obovados. Estambres indefinidos, filamentos libres con anteras apicales y conectivo extendido. Grano de polen prolado, tricolporado, elíptico o suborbicular. Flores femeninas segmentadas de 2-5 veces con disposición variada, sin estaminodios. Ovario ínfero trilocular, con placentación axial, transición axial-parietal o parietal. Estilos 2-5 libres o connados en la base, frecuentemente 2-partidos con ramificaciones breves y elongadas, generalmente espiralados o con superficie papilosa. Ovulos numerosos, en la mayoría de los casos revistiendo toda la superficie de la placenta, anátropos. Características florales diferentes en Hillebrandia y Symbegonia. Frutos capsulares loculicidas con dehiscencia longitudinal, en ocasiones poco frecuentes se presentan bayas con ruptura irregular. Semillas numerosas, diminutas, con testa reticulada y estrato albúmino escaso, formas ovales, oblongas o subcilíndricas, raras veces lineales. Dispersión mayormente anemocora.C

Hábitat / Ecología

Pantropical, ocasionalmente subtropical.C

Chromosome Numbers

x = 10-21+D

Fitoquímica

Poseedoras de ácidos orgánicos libres, incluyendo el ácido oxálico y el ácido málico, taninos y proantocianidinas, nunca compuestos iridoides ni cianogénicos.E

Biología de la reproducción

AnemocoraC

Bibliography

A. Boesewinkel, F. D. & De Lange, A., Development of ovule and seed in Begonia squamulosa Hook. f. in Acta Bot. Neerl. 32: 417-425. 1983
B. Ensemeyer, M., Langhammer, L. & Raowald, H. W., Isolierung und Konstitutionsaufklärung eines dimeren Proanthocyanidins in Begonia glabra Aubl. in Arch. Pharm. (Weinheim) 313: 61-71. 1980
C. Sierra Calzado, J., Begoniaceae, in: Greuter, W. (ed.) Flora de la República de Cuba, serie A, plantas vasculares, 3(1). 2000
D. Cronquist, A., An integrated system of classification of flowering plants. 1981
E. Cronquist, A., An integrated system of classification of flowering plants. 1981

Sinonimia

Begoniaceae Bercht. & J. Presl, Přir. Rostlin 1: 270. 1820, nom. cons.