Symplocaceae

Symplocaceae

Taxonomía

Familia muy cercana a Styracaceae y antiguamente unidas con ellas; Wagenitz (1964) la incluye en Ebenales, otros autores (Nooteboom 1977, Oever & al. 1981) plantean que su parentesco con Theaceae y Cornaceae es mas íntimo que con Ebenales. Estudios recientes de ontogenia floral (Caris & al. 2002) y secuencias de nucleótidos (Anderberg & al. 2002) corroboran una posición de la familia en Ericales sensu lato (que incluyen Ebenales y Theaceae), pero no permiten de precisar su parentesco exacto (Nooteboom 2004).A,B,C,D,E,F

Descripción

Árboles o arbustos glabros o pelosos por tricomas simples. Yemas peruladas. Hojas siempreverdes (raramente caedizas), simples, alternas, sin estípulas; lámina elíptica u obovada, de margen entero, crenado o serrado; nervadura pinnada, broquidódroma, con un nervio medial recto, grueso, acanalado por la haz, (6 )7-9( 10) nervios secundarios más finos a cada lado, divergentes en ángulo agudo u obtuso, y nervios terciarios irregularmente reticulados, de grandes mallas y areolas incompletamente pentagonales, raramente con ramificaciones terminales libres. Inflorescencias axilares o terminales, en espiga, racimo o panícula, a veces condensado en glomérulo, raras veces de flores aisladas; brácteas o bractéolas siempre presentes, mayormente en grupos de tres, o más por aborto de flores. Flores mayormente hermafroditas, raras veces unisexuales, actinomorfas, pentámeras. Cáliz con tubo muy corto por encima del ovario y 3-5 lóbulos imbricados, persistentes. Corola simpétala, a veces dividida hasta cerca de la base (en Symplocos subg. Hopea); pétalos (3 )5-10( 11), imbricados, 1-2-seriados, blancos, azules, rosados o purpúreos. Estambres 4 a numerosos, 1-4-seriados; filamentos glabros, cilíndricos, aplanados o filiformes, concrescentes en un tubo largo o sólo en la base, o en 5 fascículos alternando con los pétalos (subg. Hopea); anteras globoso-ovoides, ditecas, introrsas, con dehiscencia longitudinal. Ovario 2-5-mero, sincárpico, completamente 2-5-locular, ínfero o semiínfero; placentación axial; primordios seminales 2-4 (o más) por lóculo, anátropos y epítropos o anfítropos, tenuinucelados, unitegumentados; estilo fino, simple; estigma punctiforme o peltado. Fruto en drupa monopirena abriéndose en poro por debajo de un cono apical caedizo, cubierto por los sépalos persistentes o desnudo; pericarpo de 2-3 capas, con exocarpo coriáceo adherente al endocarpo leñoso grueso a través de un mesocarpo fino o raras veces grueso y carnoso o suberoso; pireno 2-5-locular, a veces unilocular por aborto, con un haz tubular en el centro y superficie variadamente esculturada o acostillada. Semilla única en cada lóculo, recta o encorvada, con endosperma abundante; testa sutil, parda. Embrión recto o encorvado, con cotilédones lineares muy cortos.B

Hábitat / Ecología

Abarca un solo género con 300-400 especies, de las cuales 9 existen en Cuba (7 especies y una subespecie son endémicas). Crece en las regiones tropicales y subtropicales, raramente también templadas de América, Asia y Australia, pero falta en África, Europa y Asia occidental. Hacia el norte alcanza los Estados Unidos de América, China y Japón, hacia el sur la Argentina y Australia oriental. La familia es un elemento de la geoflora paleotropical de origen laurásico (lo que explica la presencia de yemas peruladas en plantas tropicales). Fósiles de la época terciaria (polen, pirenos, madera y hojas) se conocen de América del Norte, Europa y Asia oriental; en América del Norte alcanzan el límite superior del Cretáceo.B Árboles silvestres de importancia en los bosques montanos y laurisilvas, pocas especies viven en bosque pluvial a baja altitud o en bosques mesófilos mixtos en las zonas templadas; faltan en las regiones áridas.B

Citología

Número básico de cromosomas x = 11, raras veces 12 ó 14, con poliploidia frecuente (hasta 2n = 90)B

Palinología

Polen oblato o suboblato, isopolar, orbicular o redondeado-trígono en vista polar, (2-)3(-4)-colporado con colpos situados en las esquinas, mayormente muy breves, y poros mayores. Escultura del tectum variable pero esencialmente de dos tipos que se corresponden con los dos subgéneros.B

Micromorfología

Epidermis foliar papilosa, con frecuencia con cutícula surcada o estriada; mesofilo con una o varias capas de células en empalizada, a veces también de células braciformes o estrelladas. Estomas paracíticos, de tipo rubiáceo.B Anatomía de la madera: Leño con pequeñas tráqueas siempre aisladas, con tabiques de separación perforados en escala con numerosos escalones (más de 20); las tráqueas, y con frecuencia los elementos fibrosos, con engrosamientos en espiral; radios medulares marcadamente heterogéneos; parénquima leñoso apotraqueado, difuso o en filas cortas uniseriadas; punteaduras de las tráqueas alargadas. Plantas sin látex, con corpúsculos oleaginosos que acumulan aluminio, cristales aislados y aglomeraciones de cristales.B

Usos / Importancia económica

Muy escasa. La madera tiene poco valor aunque se usa para construcciones y en carpintería. La corteza de algunas especies contiene tanino u óxido de aluminio que sirve para obtener colorantes o drogas astringentes. Con unas especies brasileñas se prepara té.B

Biología de la reproducción

Diseminación mayormente ornitocora, a veces autocora, hidrocora y quiropterocora. Las flores son con frecuencia perfumadas, polinizadas por varios animales.B

Bibliography

A. Anderberg, A.A., Rydin, C. & Källersjö, M., Phylogenetic relationships in the order Ericales s.l.: analysis from molecular data from five genes from the plastid and mitochondrial genome in Amer. J. Bot. 89: 677-687. 2002
B. Mai, D.H. - Symplocaceae in Greuter, W. & Rankin, R., Flora de la República de Cuba: Serie A. Plantas Vasculares. Fascículo 10. Capparaceae, Cleomaceae, Dilleniaceae, Goetzeceae, Meliaceae, Moringaceae, Myrsinaceae, Proteaceae, Symplocaceae. 2005
C. Nooteboom, H.P. - Symplocaceae in Kubitzki, K. (ed.), The families and genera of vascular plants, 6. 2004
D. Nooteboom, H.P. - Symplocaceae in Steenis, C. G. G. J. van (ed.), Flora malesiana, ser. 1, 8. 1977
E. Oever, L.v.d., Baas, P. & Zandee, M., Comparative wood anatomy of Symplocos and latitude and altitude of provenance in IAWA Bull, ser. 2, 2: 3-24. 1981
F. Wagenitz, G. - 5. Reihe Ebenales (Diospyrales) in Engler, A., Syllabus der Pflanzenfamilien, ed. 13, vol. 2. 1964

Sinonimia

Symplocaceae Desf. in Mém. Mus. Hist. Nat. 6: 9. 1820, nom. cons.
    • Type: "Tipo: Symplocos Jacq."1
  • 1. Mai, D.H. - Symplocaceae in Greuter, W. & Rankin, R., Flora de la República de Cuba: Serie A. Plantas Vasculares. Fascículo 10. Capparaceae, Cleomaceae, Dilleniaceae, Goetzeceae, Meliaceae, Moringaceae, Myrsinaceae, Proteaceae, Symplocaceae. 2005