Meliaceae

Meliaceae

Taxonomía

La familia Meliaceae ha sido ubicada por Cronquist (1988) en el orden Sapindales Dumort., íntimamente relacionada con Rutaceae Durande y Simaroubaceae DC. Estudios moleculares recientes soportan esta afirmación (Muellner & al. 2003). Tahtadžjan (1987) dividió la familia en cinco subfamilias, tres de las cuales monogenéricas y endémicas de Madagascar. En Cuba están representadas Melioideae Arn. (géneros 1-4), con yemas desnudas y semillas sin alas; y Cedreloideae Arn. (= Swietenioideae Kostel.; géneros 5-8), con yemas peruladas y semillas por lo general aladas. Según los estudios más recientes, estas subfamilias están claramente diferenciadas por varios caracteres florales, del fruto, de la madera y moleculares (Pennington 2004).A,B,C

Descripción

Árboles (en Cuba) o raramente arbustos dioicos, monoicos o polígamos, siempreverdes o deciduos. Tronco con glándulas resinosas en madera y corteza, frecuentemente oloroso cuando cortado. Ramas glabras o pelosas, con yemas peruladas (Cedrela, Swietenia) o desnudas. Hojas sin estípulas, alternas (en Cuba) o raramente opuestas, más frecuentemente pinnadas, pero también simples ó 1-3-folioladas, ó 2-3-pinnadas; folíolos penninervios, generalmente asimétricos en la base, de margen usualmente entero, glabros o con pelos simples, raramente bífidos, estrellados o peltados. Inflorescencias generalmente (en Cuba siempre) en panícula o tirso paniculado axilar, ocasionalmente en racimo o fascículo, o flores solitarias. Flores pequeñas, actinomorfas, bisexuales o unisexuales (pero con rudimentos bien desarrollados del sexo no funcional). Cáliz de (3 )4-5( 7) sépalos libres o concrescentes hasta completamente unidos. Corola de (3 )4-5( 14) pétalos normalmente en un solo verticilo, de prefloración imbricada (a veces contorta) o valvar, libres o parcialmente concrescentes entre ellos y a menudo con el tubo estaminal. Estambres mayormente 8-10, es decir, en número doble a los pétalos, concrescentes en un tubo o (en Cedrela) libres en el ápice de un androginóforo; anteras sésiles o estipitadas, biloculares. Disco generalmente presente, intrastaminal (ausente en Cedrela). Ovario súpero, 2-5( 20)-locular, con placentación axilar y con (1 )2 a numerosos primordios seminales uni- o biseriados en cada lóculo; estilo simple; estigma capitado o discoidal, a veces lobulado. Fruto en cápsula loculicida y sin columela o septicida y normalmente con columela central persistente, o más raramente drupa (en Melia) o baya (en géneros no cubanos). Semillas a menudo aladas, o con sarcotesta o arilo carnoso.A

Hábitat / Ecología

Pantropical y subtropical. Comprende 50 géneros y unas 550 especies, con 8 géneros y alrededor de 130 especies neotropicales (Pennington 2004). En Cuba se hallan 5 géneros y 10 especies (2 endémicas) de la flora espontánea, más 3 géneros y 5 especies de amplio cultivo.A,D

Citología

La diferenciación del cariotipo en las Meliaceae se hizo por aneuploidía y poliploidía a partir de una base de x = 7, con gran polimorfismo del número de cromosomas resultante de anfiploidía interspecífica (Khosla & Styles 1975, Muellner & al. 2003).A,C,E

Fitoquímica

En casi todas las Meliaceae se hallan limonoides, un grupo de triterpenoides oxidados muy característicos que tienen importancia taxonómica para la delimitación y subdivisión de la familia (Taylor en Pennington 1981: 450-459). Tamizajes fitoquímicos realizados en tallos y hojas de todas las especies cubanas han determinado la presencia de cumarinas, esteroles y triterpenos, fenoles simples y taninos (Vázquez 1991).A,F,G

Cultivation

La familia tiene representantes muy valiosos debido a la calidad de su madera (en Cuba: Swietenia mahagoni [caoba] y Cedrela odorata [cedro]), a sus substancias aromáticas (en Cuba: Cedrela odorata para la aromatización del tabaco) y propiedades medicinales (casi todas las especies cubanas) según Roig (1974), Fuentes (1988) Moreno & al. (1994) y Albert (2000). El nim (Azadirachta indica) y el paraíso (Melia azedarach) son generadoras de principios activos con los que se pueden preparar plaguicidas naturales (Estrada & López 2003; Estrada & al. 2003). -- Además de las especies de amplio cultivo se hallan en ocasiones en Cuba frutales de dos géneros paleotropicales, principalmente de la región Indomalaya, cada uno con una especie (Cañizares 1982): Lansium Corrêa, con Lansium domesticum Corrêa (Aglaia domestica (Corrêa) Pellegr.; árbol de la lanza, doekoe, lansio, ayer-ayer); y de manera más esporádica Sandoricum Cav., con Sandoricum koetjape (Burm. f.) Merr. (Melia koetjape Burm. f., Sandoricum indicum Cav.).H,I,J,K,L,M,N,O

Biología de la reproducción

Polinización entomógama, en las especies cubanas especialmente por himenópteros (Grant 1949, Pennington & Styles 1975, Bawa 1983, Borchert 1983). Dispersión anemocora (Cedrela y Swietenia, en Cuba) según Albert (1999), ornitocora (Guarea, Trichilia y Melia, en Cuba) o barocora (Carapa, en Cuba), según Albert & al. (1993a).A,P,Q,R,S,T,U

Bibliography

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Sinonimia

Meliaceae Juss., Gen. Pl.: 263. 1789, nom. cons.
    • Type: "Tipo: Melia L."1
  • 1. Albert Puentes, D. - Meliaceae in Greuter, W. & Rankin, R., Flora de la República de Cuba, Serie A: Plantas Vasculares, Fascículo 10. 2005