Sapotaceae

Sapotaceae

Taxonomía

Las Sapotaceae, miembros del orden Ebenales Engl., son estrechamente relacionadas a las Ebenaceae Gürke y Styracaceae Dumort. (Ng in Pennington 1991: 1-13). Presentan géneros poco distinguibles, difíciles de caracterizar, y cuyos límites y nombres cambiaron con frecuencia en el curso de su estudio, del mismo modo que para las subfamilias y tribus de varios autores. En su síntesis moderna, Pennington (1991: 107-111) simplifica considerablemente el sistema de la familia, que ahora abarca 5 tribus: Sapoteae Rchb. (mal nombradas Mimusopeae M. M. Hartog; en Cuba: Manilkara), Sideroxyleae (Engl.) H. J. Lam (en Cuba: Sideroxylon), Chrysophylleae M. M. Hartog (en Cuba: Pouteria, Micropholis y Chrysophyllum), Isonandreae M. M. Hartog y Omphalocarpeae Dubard ex Aubrév. (ambas ausentes en Cuba).A,B

Descripción

Árboles, arbolitos o arbustos, a menudo con látex blanco lechoso. Ramas jóvenes comúnmente pelosas (pelos a menudo malpighiáceos), en ocasiones espinosas. Hojas simples, alternas, a menudo agrupadas hacia los ápices de las ramas, rara vez opuestas (Sideroxylon americanum), enteras, a menudo pelosas sobre todo en la cara abaxial, en ocasiones pequeñas; estípulas ausentes o pequeñas y caedizas. Inflorescencias axilares o en nudos defoliados o caulifloras, en fascículo u ocasionalmente glomérulo multi- o paucifloro, rara vez unifloras. Flores mayormente bisexuales, rara vez unisexuales (Pouteria sessiliflora), actinomorfas. Cáliz con un verticilo de 4-6( 11) sépalos libres o parcialmente concrescentes, de prefloración imbricada o quincuncial, o dos verticilos de (2 )3( 4) sépalos, los externos de prefloración valvar. Corola rotácea o ciatiforme o tubular, simpétala; lóbulos comúnmente tantos como sépalos, a menudo con apéndices laterales o dorsales. Estambres epipétalos, en un solo verticilo, en igual número que los lóbulos de la corola; filamentos libres o parcialmente concrescentes con los estaminodios; anteras mayormente extrorsas; estaminodios alternando con los estambres, comúnmente insertados entre los lóbulos de la corola, simples o divididos, en ocasiones petaloideos, a veces ausentes o transformados en estambres fértiles. Disco nectarífero poco desarrollado o ausente. Ovario súpero, (4-)5-multilocular, con lóculos comúnmente uniovulados; placentación axial, basi-ventral o basal; estilo 1, exerto o incluido. Fruto carnoso, indehiscente. Semillas una o varias, a menudo marcadamente comprimidas lateralmente; testa comúnmente lustrosa, lignificada; cicatriz adaxial, basi-ventral o basal, en ocasiones cubriendo la mayor parte de la semilla; endosperma presente o ausente; embrión vertical, oblicuo u horizontal con cotilédones comúnmente libres.A

Hábitat / Ecología

Pantropical, poco frecuente en zonas templadas. Según Pennington (1991) abarca 53 géneros y unas 1100 especies. Los géneros más ricos en especies son Pouteria (325), Palaquium Blanco (110) y Madhuca Buch.-Ham. ex J. F. Gmel. (100). En Cuba se encuentran 5 géneros y 26 especies, 4 de ellas no o dudosamente espontáneas; 9 son endémicas.A,B

Citología

Se conocen 3 números básicos de cromosomas: x = 12, 13 y 14. Predominan los diploides, con pocas excepciones tetraploides, un sólo octoploide, y un triploide (Jones in Pennington 1991: 15-22).A,B

Palinología

La morfología del polen de la gran mayoría de los géneros fue estudiada por Harley (in Pennington 1990: 11-29, f. 158-189). El polen presenta granos aislados, isopolares, 3-4( 5)-colporados, esferoidales a prolatos. En base a su forma, tamaño y ornamentación de la exina, Harley distingue 12 tipos de polen, que sin embargo no permiten definir los límites de los géneros: por ejemplo, se conocen 8 tipos de polen diferentes en Pouteria, y 7 en Sideroxylon.A,C

Fitoquímica

La familia no es muy rica de substancias químicas. Se hallan en ella varios triterpenos mayormente triviales, raros alcaloides, y algunos derivados fenólicos (Waterman & Mahmoud in Pennington 1991: 51-74). Son importantes y característicos los poliisoprenos de varias especies.A,B

Cultivation

[nombre entre corchetes en la clave]: Se cultivan ocasionalmente dos especies del género paleotropical Mimusops L.: Mimusops coriacea (A. DC.) Miq. (canistel japonés; “Mimusops commersonii” auct.: Roig 1963: 234), arbusto de las islas Mascarenas con largos frutos amarillos, comestibles (Pennington 1990: 42); y Mimusops elengi L. (chicle, elengi: Roig 1974: 375; Betancourt 2000: 222), árbol de India y Sri Lanka, maderable y de sombra, ornamental por sus flores blancas y perfumadas (Roig 1963: 360). Hoy en día estas especies sólo se localizan en colecciones especializadas.D,E,F,G,H

Biología de la reproducción

Polinización entomógama, siendo las flores proteróginas y nectaríferas.A,I

Notas

Importancia económica: Los frutos de muchos géneros son comestibles, y la familia abarca varios frutales importantes. También se utilizan el aceite de las semillas y las substancias astringentes, a menudo febrífugas, de la corteza (Engler 1890-1891: 131). Muchas especies, incluso cubanas (Fors 1968), tienen utilidad como maderables. El látex, rico en isoprenos polimerizados, permite obtener chicle, balata o gutapercha (Waterman & Mahmoud in Pennington 1991: 51), materiales hoy en día mayormente remplazados por productos sintéticos.A,B,I,J

Bibliography

A. Gutiérrez, J. - Sapotaceae in Greuter, W. (ed.), Flora de la República de Cuba, Ser. A, plantas vasculares, fascículo 6. Gentianaceae, Juglandaceae, Phytolaccaceae, Sapotaceae. 2002
B. Penn., T.D., The genera of Sapotaceae. 1991
C. Penn., T.D., Sapotaceae in Fl. Neotrop. Monogr. 1990
D. Betancourt Barroso, S. A., Árboles maderables exóticos en Cuba. 2000
E. Gutiérrez, J. - Sapotaceae in Greuter, W. (ed.), Flora de la República de Cuba, Ser. A, plantas vasculares, fascículo 6. Gentianaceae, Juglandaceae, Phytolaccaceae, Sapotaceae. 2002
F. Penn., T.D., Sapotaceae in Fl. Neotrop. Monogr. 1990
G. Roig y Mesa, J. T., Diccionario botánico de nombres vulgares cubanos, ed. 3. 1963
H. Roig y Mesa, J. T., Plantas medicinales, aromáticas o venenosas de Cuba, ed. 2. 1974
I. Engler, A. - Sapotaceae in Engler, A. & Prantl, K. (ed), Die natürlichen Pflanzenfamilien. Vol. 4(1). 1890-1891
J. Greuter, W. - Phytolaccaceae in Greuter, W. (ed.), Flora de la República de Cuba, Ser. A, plantas vasculares, fascículo 6. Gentianaceae, Juglandaceae, Phytolaccaceae, Sapotaceae. 2002

Sinonimia

Sapotaceae Juss., Gen. Pl.: 151. 1789, nom. cons.
    • Type: "Sapota Mill., nom. rej. prop."1
  • 1. Gutiérrez, J. - Sapotaceae in Greuter, W. (ed.), Flora de la República de Cuba, Ser. A, plantas vasculares, fascículo 6. Gentianaceae, Juglandaceae, Phytolaccaceae, Sapotaceae. 2002