Cyatheaceae

Cyatheaceae

Taxonomía

Las Cyatheaceae han sido tratadas de forma diversa. Tryon (1970) todavía incluye en la familia dos géneros de helechos arborescentes carentes de escamas, Lophosoria C. Presl y Metaxya C. Presl, que los autores más recientes, inclusos Tryon & Tryon (1982), tratan como familias distintas: Lophosoriaceae Pic. Serm. y Metaxyaceae Pic. Serm. Holttum & Sen (1961) dividen en dos géneros las Cyatheaceae en el sentido actual, es decir, los helechos arborescentes con escamas: Cyathea, con nervios laterales libres y esporas sin poros, y Cnemidaria, con nervios laterales anastomosados y esporas con tres poros ecuatoriales. Holttum & Edwards (1983) hasta agrupan todas las Cyatheaceae en un solo género, Cyathea. Tryon (1970) aplica criterios relativos a la nervadura, las escamas y la presencia de un indusio y distingue 6 géneros: Sphaeropteris, Alsophila, Nephelea, Trichipteris, Cyathea y Cnemidaria. Conant (1983), basado en patrones de hibridación y en la congruencia de forma y número de las esporas (Conant 1975; Conant & Cooper-Driver 1980), incluye Nephelea en Alsophila. Lellinger (1987) además incluye Trichipteris en Cyathea por considerar que la presencia o la ausencia del indusio no reúne grupos naturales. Este último tratamiento taxonómico, que reconoce los géneros Sphaeropteris, Cyathea, Cnemidaria y Alsophila, es el que se sigue en este trabajo.A,B,C,D,E,F,G,H,I

Descripción

Helechos grandes o medianos, con tronco erecto de ≤ 15 m de alto o en ocasiones decumbente u horizontal, generalmente indiviso, pero en algunas especies ramificado, a veces estolonífero, escamoso hacia el ápice, usualmente revestido de raíces adventicias y a veces además recubierto por las bases persistentes de los pecíolos. Acúleos escuamígenas (originadas a partir de una escama modificada: género Alsophila) o corticígenas (originadas a partir de la corteza: los otros géneros) presentes o ausentes. Hojas monomorfas, de vernación circinada y en raras ocasiones doblada (con el pecíolo joven plegado en forma de codo), hasta de varios metros de largo, dispuestas en una corona apical. Indumento pubescente y escamoso, de varios tipos de escamas (planas, lineares a ovadas o casi orbiculares, con o sin proyecciones filiformes apicales), escuámulas (buliformes, crestadas, tricomoides, acaroides), tricomas (pluricelulares uniseriados, catenulares, alados, crespos) y tricomidios. Pecíolo generalmente presente. Lámina de pinnada (nunca en Cuba) a varias veces pinnada, con raquis que lleva pinnas, raquis secundarios (costas) que llevan pínnulas, y raquis de orden superior (cóstulas) que llevan segmentos; nervios laterales libres o anastomosados y formando aréolas. Soros insertados sobre los nervios laterales, sin indusio o con distintos tipos de indusio (hemitelioide, meniscoide, ciatiforme, profundamente ciatiforme, urceolado, esferopteroide; receptáculo elevado, globoso, capitado o columnar, de altura variable, exerto del borde del indusio o incluso dentro del mismo. Esporangios con un estípite de 4 hileras de células, el anillo oblicuo y no interrumpido por el estípite. Esporas 16 o 32 o 64 por esporangio, sin clorofila. Protalo epigeo, verde, obcordiforme o oblongo.A

Hábitat / Ecología

Familia pantropical que abarca 4 géneros, todos presentes en Cuba, con unas 500-600 especies. A

Chromosome Numbers

Número básico de cromosomas: x = 69J

Usos / Importancia económica

Algunas especies se utilizan como ornamentales por su porte majestuoso. En Cuba, Cyathea arborea se cultiva en situación destacada en lugares solemnes. Los troncos de algunas especies se emplean, por su dureza y durabilidad, como postes de cerca, para construir pasos sobre los arroyos de las montañas y cuando son aculeados, en especial los de Cyathea parvula, para construir corrales para el ganado (Caluff 1988). Estos troncos, con su recubrimiento de raíces adventicias, son apreciados para el cultivo de orquídeas y otras plantas epífitas. En Suramérica las hojas en formación de algunas especies se comen guisadas con carne (María T. Murillo, comunicación personal). A algunas especies se les atribuyen propiedades medicinales (Murillo 1983).A,K,L

Biología de la reproducción

Morfología de las esporas: Esporas tetraédricas o globosas, lisas o variadamente ornamentadas A

Bibliography

A. Caluff, M. G. & Shelton Serrano, G. - Cyatheaceae in Greuter, W. & Rankin Rodríguez, R. (ed.), Flora de la República de Cuba, Ser. A, plantas vasculares, fascículo 8. 2003
B. Conant, D.S. & Cooper-Driver, G., Autogamous allohomoploidy in Alsophila and Nephelea (Cyatheaceae); a new hypothesis for speciation in homosporous ferns in Amer. J. Bot. 67: 1269-1288. 1980
C. Conant, D.S., A revision of the genus Alsophila (Cyatheaceae) in the Americas in J. Arnold Arbor. 64: 333-382. 1983
D. Conant, D.S., Hybrids in American Cyatheaceae in Rhodora 77: 441-455. 1975
E. Holttum, R. E. & Edwards, J. P., The tree-ferns of Mount Roraima and neighbouring areas of the Guyana Highlands, with comments on the family Cyatheaceae in Kew Bull. 38: 155-188. 1983
F. Holttum, R. E. & Sen, U., Morphology and classification of the tree-ferns in Phytomorphology 11: 406-420. 1961
G. Lellinger, D. B., The disposition of Trichopteris (Cyatheaceae) in Amer. Fern J. 77: 90-94. 1987
H. Tryon, R.M. & Tryon, A.F., Ferns and allied plants, with special reference to Tropical America. 1982
I. Tryon, R.M., The classification of the Cyatheaceae in Contr. Gray Herb. 200: 3-53. 1970
J. Moran, R.C. - 17. Cyatheaceae in Davidse, G., Sousa, M. & Knapp, S. (ed.), Flora Mesoamericana 1. 1995
K. Caluff, M. G. - Los helechos arborescentes de la Gran Piedra in Anónimo (ed.), Memorias, I Simposio de Botánica, Palacio de las Convenciones, Ciudad de La Habana, Cuba, 2-5 julio, 1985, 1. 1988
L. Murillo, M. T., Usos de los helechos en Suramérica, con especial referencia a Colombia in Bibliot. José Jeronimo Triana 5. 1983

Sinonimia

Cyatheaceae Kaulf., Wesen Farrenkr.: 119. 1827

Claves de identificación

Polytomous