Ilex

Ilex

Taxonomía

Loesener (1901) describió varios subgéneros, secciones y series, basándose en caracteres morfológicos. Recientemente Cuénoud & al. (2000), apoyados en resultados de estudios moleculares, ubican las especies del género en cuatro grupos que tienen relación con la distribución geográfica. Estos estudios entran en contradicción con la clasificación propuesta por Loesener (1901).A,B,C

Hábitat / Ecología

Regiones tropicales y templadas del mundo, mayormente en las zonas húmedas de América del Sur y del sureste de Asia; evitan las regiones desérticas y árticas. Existen cuatro especies en Europa, una en África y una en Australia; pocas en las Islas Hawaii, el Caribe, las Islas Canarias, Azores, Madeira, Nueva Caledonia y Fiji (Cuénoud & al. 2000). En todo el mundo existen entre 400 y 500 especies (González Villareal 2000, Cuénoud & al. 2000), o quizás más de 800 (Galle 1997); en Cuba crecen 17, 10 de ellas endémicas.A,B,D,E

Citología

El número de cromosomas, en Ilex, es mayormente n = 18 ó 20, raramente n = 17 ó 19; existen también especies triploides (Loizeau 1994).B,F

Palinología

El género es considerado estenopolínico (Lobreau-Callen 1975, Martin 1977, Barth & Costa 1993), con granos de polen isopolares, tricolporados y clavados. La cabeza de las clavas es desde escabrosa hasta estriada; cada clava reposa sobre un lecho basal, sólo visible al microscopio electrónico de transmisión. Las ectoaperturas se presentan a manera de surco frecuentemente más estrecho hacía el ecuador y con una membrana particularmente granulosa a ese nivel; las endoaperturas son ovales, a veces muy estrechas. Las dimensiones de los granos en vista polar varían entre 17 y 47 μm, y en vista ecuatorial entre 18 y 36 μm, en dependencia de las condiciones climáticas, la latitud y la altitud. Los granos de polen son utilizados como indicadores climáticos en estudios geológicos y paleobotánicos (Barth & Costa 1993).B,G,H,I

Micromorfología

Metcalfe & Chalk (1979) reportan la presencia de pelos simples, cortos, unicelulares, eglandulosos; una epidermis mucilaginosa incluyendo células divididas longitudinalmente, con presencia ocasional de hipodermis, y estomas de tipo anomocítico en la superficie abaxial.B,J

Fitoquímica

Se reportan alcaloides, saponinas, glicósidos, fenoles, triterpenos y alcanos.B,K,L,M

Usos / Importancia económica

Las hojas de muchas especies son utilizadas para la elaboración de infusiones estimulantes, vomitivas, diuréticas, sudoríparas y estomacales (Spichiger 1989, Lewis & al. 1991). Otras especies son de gran utilidad en la construcción civil por presentar maderas blancas y duras, para la fabricación de instrumentos musicales, o son utilizadas como leña (Spichiger 1989, Barth & Costa 1993). Algunas especies son utilizadas como ornamentales, principalmente en Europa, Norteamérica y Asia, debido a sus atractivos frutos y follaje.B,G,N,O

Biología de la reproducción

La polinización cruzada es garantizada por la diecia. Las pequeñas flores de Ilex son entomófilas, aunque en muchas especies el viento puede participar en la polinización. Las glándulas de la superficie adaxial de los pétalos secretan algún néctar que atrae a las abejas, que son los principales agentes polinizadores. Las drupas de Ilex son ingeridas por las aves que luego diseminan las semillas (Zomlefer 1994). La germinación puede prolongarse de 2 a 8 años y la ornitocoria acelera este proceso (Hyde 1961).B,P,Q

Notas

Especies a excluir: El tipo de Ilex minutiflora A. Rich. (in Sagra, Hist. Phys. Cuba, Bot. Pl. Vasc.: 352. 1846) no pertenece a Aquifoliaceae, sino a Flacourtiaceae: ver Banara minutiflora (A. Rich.) Sleumer en el fascículo 5(1) de esta Flora.
Quiina ternatiflora C. Wright (in Anales Acad. Ci. Med. Habana 5: 204. 1868) fue descrita en base a un ejemplar sin número, supuestamente colectado por Wright en las Pozas, prov. Pinar del Río. Howard (1986) demostró que este material pertenece a una especie desconocida de Aquifoliaceae, Ilex ternatiflora (C. Wright) R. A. Howard, y plantea que puede ser nativa de la provincia de Pinar del Río, de alguna otra área de Cuba o de otro país. Preferimos excluir esta especie de la Flora de la Isla, donde no se ha colectado más. Según el propio Howard (1986), en base a su morfología resulta poco probable que se trate de una especie nativa de Cuba.
Correll & Correll (1982) citan Ilex krugiana Loes. para Bahamas, Florida y Cuba. Sin embargo, hasta el momento en Cuba no ha sido encontrada ninguna especie de Ilex con las características de Ilex krugiana, especie que conocemos de dos materiales de las Bahamas (Correll 50037 y Gillis 7767, FTG).
Roig (1963), basado en Fernández y Jiménez (1867), atribuye el nombre común de “Acebo de hojas de mirto” a Ilex myrtifolia Lam. Sin embargo, esta especie es ausente de Cuba.
En los herbarios cubanos existen muestras de especies exóticas de Ilex que se han cultivado esporádicamente pero no se ha confirmado que todavía se cultiven en Cuba. En el jardín “Begonia” de Santiago de Las Vegas se cultivó Ilex aquifolium L. (X-1960, Acuña 21470, HAC). En “La Chorrera”, granja municipal de la Habana, se cultivó Ilex cornuta Lindl. (XI-1962, Calzadilla 98, HAC).B,R,S,T,U

Bibliography

A. Cuénoud, P., del Pero, M., Loizeau, P. A. & al., Molecular phylogeny and biogeography of the genus Ilex L. (Aquifoliaceae) in Ann. Bot. 85: 111-122. 2000
B. González Gutierrez, P. & Sierra Calzado, J. - Aquifoliaceae in Greuter, W. & Rankin Rodríguez, R. (ed.), Flora de la República de Cuba, Ser. A, plantas vasculares, fascículo 9. 2004
C. Loesener, T., Monographia Aquifoliacearum I in Nova Acta Acad. Caes. Leop.-Carol. German Nat. Cur. 78. 1901
D. Galle, F. C., Hollies. The genus Ilex. 1997
E. González Villareal, L. M., La familia Aquifoliaceae en el estado de Jalisco, México. 2000
F. Loizeau, P. A., Aquifoliacées péruviennes in Boissiera. 1994
G. Barth, O. M. & Costa, K. M. R., Catálogo sistemático do pólen das plantas arbóreas do Brasil meridional. XXVI – Aquifoliaceae in Revista Brasil. Biol. 53: 305-309. 1993
H. Lobreau-Callen, D., Les variations dimensionelles du pollen du genre Ilex (Aquifoliaceae) et leur rapport avec le climat in Bull. Soc. Bot. France 122: 179-199. 1975
I. Martin, H. A., The history of Ilex (Aquifoliaceae) with special reference to Australia: Evidence from pollen in Austral. J. Bot. 25: 655-673. 1977
J. Metcalfe, C. R. & Chalk, L. (ed.), Anatomy of the dicotyledons, ed. 2, 1. 1979
K. Gargiullo, M. B. & Stiles, E. W. , Chemical and nutritional differences between two bird-dispersed fruits: Ilex opaca and Ilex verticillata in J. Chem. Ecol. 1: 1091-1106. 1991
L. Santamour, F. S., Anthocyanins in holly fruits in Phytochemistry 12: 611-615. 1973
M. Van Genderen, H. H. & Jaarsma, J., Triterpenes and alkanes in developing variegated and albino leaves of Ilex aquifolium L. (Aquifoliaceae) in Pl. Sci. (Elsevier) 72: 165-172. 1990
N. Lewis, W. H., Kennelly, E. J., Bass, G. N. & al., Ritualistic use of de holly Ilex guayusa by Amazonian Jivaro indians in J. Ethno-Pharmacol. 33: 25-30. 1991
O. Spichiger, R., Flora de Paraguay. Serie especial número 3. Noventa Especies Forestales del Paraguay. 1989
P. Hyde, H. A., Welsh timber trees, ed. 3. 1961
Q. Zomlefer, W. B., Guide to flowering plant families. 1994
R. Correll, D. S. & Correll, H. B., Flora of the Bahama Archipelago (including the Turks and Caicos Islands). 1982
S. Fernandez y Jimenez, J. M., Tratado de la arboricultura cubana y lleva agregada de la Isla de Pinos y Puerto-Rico. 1867
T. Howard, R. A., Notes on Quiina (Quiinaceae) and Ilex Species (Aquifoliaceae) in Cuba in Brittonia 38: 3-16. 1986
U. Roig y Mesa, J. T., Diccionario botánico de nombres vulgares cubanos, ed. 3. 1963

Sinonimia

Ilex L., Sp. Pl.: 125. 1753
    • Type: "Tipo: Ilex aquifolium L."1
  • 1. González Gutierrez, P. & Sierra Calzado, J. - Aquifoliaceae in Greuter, W. & Rankin Rodríguez, R. (ed.), Flora de la República de Cuba, Ser. A, plantas vasculares, fascículo 9. 2004

Claves de identificación

Polytomous