Rhamnaceae

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Rhamnaceae

Description

Ovules basilaires ascendants. Pollen simple tricolporé, généralement triangulaire angulaperturé. Arbres, arbustes ou lianes, ordinairement inermes au Gabon. Des vrilles chez Gouania. Stipules ± caduques. Nervilles souvent nombreuses et apparentes.
Feuilles simples, opposées, subopposées ou alternes. Réceptacle conique ou cupuliforme. Limbe souvent denté ou denticulé. Nervures pennées, parfois plusieurs basilaires palmées. Inflorescences pluri- ou multiflores en cymes, glomérules ou grappes spiciformes de glomérules. Calice à 5 sépales valvaires ± carénés sur la face interne. Fleurs hermaphrodites, pentamères, petites, blanches, jaunâtres ou vertes. 5 pétales entièrement cachés à la préfloraison, alternisépales, onguiculés ± cucullés et protégeant chacun une étamine en la coiffant au moins dans le bouton; les 5 étamines sont insérées à la base des pétales, au bord ou sous le bord du disque. Anthère introrse à 2 loges. Disque variable remplissant plus ou moins, ou tapissant le réceptacle, entourant ou submergeant l'ovaire. Ce dernier ± adhérent, infère, semi-infère, ou libre et supère, à 1-2-3 loges presque toujours uniovulées. Style central à stigmate ± lobé, bi- ou trifide, plus rarement pelté (Maesopsis).
Fruit tantôt charnu et drupacé (Maesopsis), tantôt sec ± déhiscent et alors ailé samaroïde (1 aile et l graine chez Ventilago; 3 ailes et 3 graines chez Gouania) ou aptère et capsulaire tricoque à 3 graines (Lasiodiscus).

Morphology

Cette famille est remarquable par la diversité, chez ses représentants, des types végétatifs ligneux, des ovaires et des fruits qui ne sont toutefois jamais des baies comme dans la famille voisine des Vitacées. La variation du disque liée à celle de l'ovaire est très curieuse. Cette famille reste cependant bien naturelle par l'uniformité du plan structural de ses petites fleurs, la préfloraison valvaire du calice et le type particulier de ses pétales.

Distribution

Africa:, Gabonpresent; Madagascarpresent Afrique tropicale: present
53 genres sont connus, 9 en Afrique tropicale et 10 à Madagascar. 4 seulement au Gabon. 5 des 6 espèces gabonaises sont des plantes communes largement réparties en Afrique.

Uses

On y trouve un arbre à bois utilisable, le Kanguélé (Maesopsis), 3 arbustes (Lasiodiscus) et 2 lianes (Gouania et Ventilago). Maesopsis et Gouania ont un intérêt médicinal.