Cyathula prostrata

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Cyathula prostrata

Description

Inflorescences élémentaires subsessiles, globuleuses, de 2-3 mm de long, formées par groupes de 3 fleurs, 1 fertile et 2 stériles latérales réduites à des bractéoles et tépales crochus réunis sur un court pédicelle. Tige assez ramifiée, généralement de 30-40 cm de long, prenant une teinte violacée après la floraison, pubescente, à poils dressés, courts, caducs. Herbe dressée à la base puis retombante sur la terre, souvent émettant des racines aux noeuds inférieurs;
racines fasciculées.
Feuilles largement elliptiques à obovales, atténuées vers le bas, atténuées-acuminées au sommet, de 4-9 cm de long et de 2,5-5 cm de large, légèrement pubescentes, à pétiole de 2-6 mm de long;
6-7 nervures secondaires de chaque côté de la nervure principale, subopposées ou alternes.
Inflorescences terminales en épis ou grappes, quelquefois par trois, de 10-20 cm de long et de 4-5 mm de large, denses surtout vers le sommet, les latérales plus courtes;
bractées ovales, acuminées, aiguës au sommet, de 1-1,5 mm de long, 1-nervées, membraneuses, ciliées.
Fleurs fertiles ne dépassant pas 3 mm de long;
tépales lancéolées, à sommet aigu, 3-nervés, les extérieurs velus au dos; étamines de 2 mm de long, soudées à la base, alternes avec 5 staminodes triangulaires; anthères globuleuses; carpelle de 3 mm de long, à ovaire obovoïde, à style filiforme légèrement plus long que l'ovaire, à stigmate capité.
Fruit ovale, de 2-3 mm de long;
graine de 2 mm de long, jaune.

Distribution

Afrique present, Amérique present, Asie present
Elle est largement répandue dans les regions tropicales d'Afrique, d'Asie et d 'Amérique.

Habitat

Plante des sous-bois humides des forêts; très commune aussi dans les cultures.

Uses

Les feuilles sont employées comme légume indigène.

Citation

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BAK. et CLARKE 1909: – Dyer, F.T.A. VI: 44
L. 1762: p. 296. – In: Sp. Pl.