Alternanthera

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Alternanthera

Description

Sous-arbrisseaux ou plantes herbacées dressées ou plus ou moins décombantes ou couchées. Feuilles opposées, entières, pétiolées ou sessiles. Périanthe formé de 5 tépales libres, plus ou moins inégaux, pointus et aigus au sommet, souvent périanthe comprimé. Inflorescences en faux capitules ou en épis contractés, ovales, axillaires ou terminaux.
Fleurs hermaphrodites, insérées à l'aisselle des bractées du rachis de l'inflorescence, chacune accompagnée de 2 préfeuilles. Étamines 3 ou 5, soudées en cupule à la base, alternant avec des staminodes en languettes simples ou divisées, parfois réduits chacun à une petite dent;
anthères biloculaires, puis devenant uniloculaires.
Ovaire à 1 loge, quelquefois comprimé et ailé sur les bords, à un seul ovule, pendant d'un funicule allongé;
style court; stigmate capité.
Fruit sec, à péricarpe presque membraneux, indéhiscent plus ou moins aplati, obovoïde et souvent échancré au sommet à marge souvent épaissie ou ailée, accompagné du périanthe persistant;
graine lenticulaire.

Distribution

Africa: Gabon present, Afrique present, Amérique tropicale present
Ce genre est probablement originaire de l'Amérique tropicale. Près de 170 espèces dont 6 en Afrique et 3 au Gabon.