Axonopus

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Axonopus

Description

Epis unilatéraux, 2 ou plus, digités ou subdigités, très minces, à rachis aplati. Plantes pérennes stolonifères ou cespiteuses à feuilles linéaires obtuses. Glume inférieure supprimée, la supérieure membraneuse aussi longue que l'épillet, à 4 ou 5 nervures. Épillets elliptiques, apprimés contre le rachis, biconvexes. Fleur inférieure neutre, réduite à une lemma semblable à la glume supérieure. Fleur supérieure hermaphrodite à glumelles coriaces, lemma à 4 nervures, ses bords étroitement enroulés sur la paléa. Deux lodicules;
3 étamines; styles libres.

Taxonomy

Deux Axonopus sont signalés en Afrique, A. compressus P. Beauv. (Agrost.: 154) espèce type du genre, répandue surtout en Amérique et que l'on rencontre également en Afrique occidentale. Elle pousse sur des sols frais; c'est le « Carpet Grass » des Américains, excellente herbe de pelouse et de pâturage. Un deuxième Axonopus que l'on rencontre dans toute l'Afrique tropicale se présente comme une plante cespiteuse robuste, atteignant 1 m de haut, très fréquente dans les endroits marécageux où elle forme souvent des peuplements denses. D'après H. Jacques-Félix (Notes sur les Gram. d'AfriqueJourn. d'Agr. Trop. et de Bot. Appl.IV2-31957139-142) c'est cette forme qui est la plus fréquente en Afrique. Elle doit être rapportée à A. flexuosus (Peter) Hubb. Cette espèce est beaucoup moins intéressante, économiquement parlant, que l'autre.

Outre le port, les deux Axonopus peuvent se distinguer par les caractères suivants: noeuds glabres chez A. flexuosus, pubescents chez A. compressus. Épillet de 3,5 à 4 mm et faux fruit (glumelles -f- caryopse) occupant les 2/3 de la longueur de l'épillet chez A. flexuosus, mais chez A. compressus, épillet de 2,5 à 3 mm et faux fruit occupant les 4/5 de la longueur de l'épillet. De plus, la nervure centrale de la lemma stérile est souvent supprimée ou réduite chez A. compressus.

Une étude plus approfondie, portant sur un abondant matériel serait cependant nécessaire pour savoir s'il s'agit bien de deux espèces distinctes: les caractères différentiels sont en effet plus ou moins nets, avec de nombreuses formes de transition.

Une distinction est cependant nécessaire du fait de l'intérêt pratique très différent des deux formes.

Distribution

Africa: Gabon present
Seule la suivante a été récoltée au Gabon jusqu'ici: