Scaphopetalum

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Scaphopetalum

Ecology

Les Scaphopetalum sont des plantes de sous-bois des forêts denses d'Afrique. Leur répartition atteint vers l'ouest le Libéria, vers l'est la région de Yangambi au Congo ex Belge, et vers le sud les limites du Mayombe. Une vingtaine d'espèces ont été décrites; ce nombre pourrait être réduit de plus d'un tiers.

Description

Arbustes ou arbrisseaux pourvus de stipules. Feuilles alternes; courtement pétiolées, à limbe entier elliptique. Nervures latérales pennées avec une paire basilaire.
Inflorescence pauci- ou pluriflore, axillaire ou caulinaire, brièvement contractée subfasciculée, ou plus ou moins longuement pédonculée, parfois de façon très grêle. Bractéoles petites, aiguës; souvent 3 petites préfeuilles sur le pédicelle. Bouton globuliforme, anguleux ou non, à calice masquant la corolle.
Calice à 5 sépales variables, parfois plus ou moins soudés entre eux. Fleur hermaphrodite jaune, blanche, rouge ou violacée. Pétales cucullés dorsalement convexes, à sommet plus ou moins anguleux. Étamines connées en un large entonnoir membraneux ou collerette soudée basalement aux pétales, à contour pentatonal, portant aux angles 5 agrégats d'anthères sessiles; chaque agrégat est coiffé par un pétale et comprend ordinairement 6 loges polliniques soit 3 anthères; la collerette est plus ou moins dentée en courts staminodes entre les groupes d'anthères. ovules bisériés parfois superposés. Ovaire supère oblong, sessile, souvent pubescent, à 5 loges pauci ou multiovulées; Style unique étroit, dressé.
Fruit capsulaire déhiscent, orné de rides, pustules ou cornes. Graines pourvues d'une arille, peu nombreuses dans chaque loge.

Distribution

Africa: Gabon present, Cameroun present
Cinq espèces sont connues du Gabon. Le Sc. zenkeri K. Schum., seulement cité dans la clef, et connu du Cameroun, n'a pas encore été récolté au Gabon; la présence de cette espèce est possible dans la région du Woleu-Ntem.