Amaranthacées

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Amaranthacées

Notes

(6 genres, 12 espèces)

Description

Les fleurs stériles, que l'on trouve à l'aisselle de bractéoles scarieuses souvent persistantes, sont transformées en bourgeons, en bouquets simples ou composés de poils, de soies rigides, d'arêtes droites ou crochues, d'épines ou réduites à des ailes membraneuses et veinées. Fleurs le plus souvent hermaphrodites, quelquefois polygamo-monoïques ou dioïques. Pollen sphérique à plusieurs pores (AMARANTHOIDEAE) ou polyédriques (CELOSIOIDEAE) quelquefois en forme de dodécaedre pentagonal (GOMPHRENOIDEAE). Herbes, sous-arbrisseaux, arbustes et lianes. Feuilles non stipulées, alternes, opposées ou pseudo-verticillées, simples;
nervation pennée ou nervures secondaires parallèles à la nervure principale si les feuilles sont linéaires.
Périanthe monochlamidé, pentamère, quelquefois tétramère, à tépales scarieux, persistants, égaux, subégaux ou manifestement inégaux, imbriqués. Inflorescences le plus souvent en épis, en grappes ou en faux-capitules;
quelquefois elles sont paniculiformes et très rarement corymbiformes.
Fleurs accompagnées de 2 préfeuilles (« bractéoles » de divers auteurs) scarieuses, quelquefois hyalines, solitaires ou en petites cymes composées de fleurs fertiles seules ou accompagnées de fleurs stériles formant des inflorescences élémentaires (souvent réunies en glomérules), à l'aisselle des bractées scarieuses du rachis. Étamines (1-)5, hypogynes, très rarement périgynes, opposées aux tépales;
filets soudés entre eux plus ou moins haut et alternant fréquemment avec des staminodes, plus rarement libres; anthères introrses, déhiscentes par fentes longitudinales, à 2 loges libres au-dessus et au-dessous de leur attache au connectif, ou à 1 loge basifixe.
Ovaire libre, généralement ovoïde à glo buleux, souvent comprimé, quelquefois légèrement trigone, sessile ou brièvement stipité, membraneux, souvent épaissi au sommet, toujours uniloculaire, quelquefois 2-3-carpellaire à l'origine, à placentation basilaire;
ovules plusieurs, à funicules dressés ou solitaires, campylotropes.
Fruit sec indéhiscent à péricarpe mince ou capsule à dehiscence transversale ou très rarement une baie (Deeringia).

Distribution

Africa:, Gabonpresent Afrique: present régions tempérées et intertropicales du globe: present
Les Amaranthacées se répandent sur toutes les régions tempérées et intertropicales du globe. Elles comptent environ 66 genres dont 41 en Afrique; 25 genres sont endémiques du continent africain. Elles sont représentées au Gabon par 6 genres.

Habitat

Elles croissent depuis la zone côtière jusque dans les montagnes de grande altitude (3 500 m). Les Amaranthacées sont bien représentées dans les steppes subdésertiques et boisées, où elles prospèrent.