Chénopodiacées

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Chénopodiacées

Notes

(1 genre, 1 espèce)

Description

Plantes herbacées ou arbustes, à rameaux souvent articulés. Feuilles alternes, très rarement opposées, simples, sans stipules, assez souvent charnues, quelquefois réduites à des écailles.
Périanthe simple, généralement à 5 tépales, moins souvent à 3-4, rarement à 1-2, imbriqués, persistants et parfois accrescents, généralement verdâtres, quelquefois nuls dans les fleurs unisexuées. Inflorescence en petites cymes contractées groupées en glomérules disposés généralement en épi, interrompu ou non, simple ou composé, ou fleurs solitaires;
quelquefois les épis sont composés de cymes triflores, dont les fleurs latérales sont stériles et la centrale fertile formant des inflorescences élémentaires, comme dans les Amaranthacées, mais enfoncées dans les cavités des articulations de l'épi ou cachées dans l'aisselle des bractées axillantes des rameaux florifères (Arthrocnemum, Salicornia, etc.).
Fleurs très petites, hermaphrodites ou unisexuées, chacune accompagnée de 2 préfeuilles adnées latérales (souvent appelées bractéoles) herbacées in vivo, à l'aisselle d'une bractée axillante, comme dans les Amaranthacées, mais non scarieuses, ou fleurs dépourvues de bractées et de préfeuilles. Étamines 1-5, opposées aux tépales, hypogynes, en général libres, quelquefois soudées en anneau à la base, ou insérées sur un disque ou sur le périanthe;
anthères 2-loculaires; staminodes rares.
Ovaire 2-3-carpellaire, uniloculaire, uniovulé, libre ou semi-infère, surmonté de 2-3 styles ou d'un style 2-3-lobé;
ovule dressé ou suspendu au sommet d'un funicule basilaire, campylotrope.
Fruit sec du type akène, à péricarpe presque membraneux entouré par le périanthe ou plus ou moins inclus dans celui-ci et accompagné aussi quelquefois par les préfeuilles, les organes qui l'enferment ou l'accompagnent ainsi étant souvent modifiés. Graine à albumen abondant ou presque nul;
embryon périphérique, annulaire, condupliqué (en fer à cheval) ou enroulé en spirale, entourant l'albumen.

Taxonomy

Famille affine des Amaranthacées dont elle se distingue par ses bractées et préfeuilles non scarieuses, mais plutôt herbacées. Par ailleurs, les étamines sont en général libres et les staminodes rares, ce qui n'est pas le cas chez les Amaranthacées.

Distribution

Africa:, Gabonpresent
Les Chénopodiacées comprennent 102 genres et plus de 1 100 espèces qui habitent toutes les régions du globe. Les genres typiques des terrains salés manquent totalement au Gabon où cette famille n'est représentée que par le Chenopodium ambrosioides L., plante des décombres.