Echinochloa

Echinochloa

Taxonomía

Antiguamente Echinochloa se consideraba como sección de Panicum. El género se distingue por presentar espículas hispídulas, cuspidadas o aristadas, frecuentemente dispuestas en cuatro hileras. Debido a su cultivo como pienso y forraje, algunas de sus especies, estrechamente relacionadas entre si, abarcan una gran diversidad de formas.A

Descripción

Hierbas anuales o perennes y rizomatosas. Culmos, erectos, decumbentes o rastreros, simples o ramosos; entrenudos usualmente medulosos. Hojas con lámina estrechamente linear. Inflorescencias terminales, en panícula racemosa de racimos espiciformes densos, ± unilaterales, simples o ramulosos, a menudo tetrásticos; raquis con espícula apical. Espículas homomorfas, solitarias, en pares o varias agrupadas, subsésiles o cortamente pediceladas, comprimidas dorsiventralmente, plano-convexas, articuladas debajo de las glumas. Gluma inferior adaxial, acuminada o mucronada, de ⅓-½ del largo de la espícula, con márgenes cortamente concrescentes en la base sobre el dorso de la superior; la superior acuminada, mucronada o cortamente aristada. Antecios 2; el inferior ♂ o neutro; el superior bisexual. Lema inferior similar a la gluma superior pero a veces más largamente aristado; el superior endurecido, cartilaginoso, liso y lustroso, acuminado o mucronado, mútico. Páleas múticas; la inferior membranácea, a veces reducida; la superior similar al lema en consistencia y tamaño, abrazada por los márgenes del lema pero libre en el ápice. Estambres 3.A

Hábitat / Ecología

Regiones cálidas y hasta templadas de ambos hemisferios, con 30-40 especies mayormente higrófilas (Clayton & Renvoize 1986), 5 de ellas naturalizadas (o 2 quizás indígenas) en Cuba.A,B

Usos / Importancia económica

Según Roshevits (1980), la mayor parte de las especies sirven como forraje y sus granos se pueden utilizar como alimento. Algunas especies, cuyos granos sirven para alimentar las aves canoras, han recibido el nombre de “alpiste” (Roig 1963).A,C,D

Notas

Especie a excluir: Echinochloa pyramidalis (Lam.) Hitchc. & Chase fue citado de Cuba por Roig (1963) y Paretas (1990), obviamente por confusión con una u otra de las especies polimorfas del género (Echinochloa walteri, Echinochloa crusgalli o Echinochloa cruspavonis).A,C,E

Bibliography

A. Catasús Guerra, L. - Poaceae I, Parte general y Panicoideae. Tomo 1, Texto in Greuter, W. & Rankin Rodríguez, R. (ed.), Flora de la República de Cuba, Ser. A, plantas vasculares, fascículo 17A. 2011
B. Clayton, W. D. & Renvoize, S. A., Genera graminum. Grasses of the world in Kew Bull., Addit. Ser. 13. 1986
C. Roig y Mesa, J. T., Diccionario botánico de nombres vulgares cubanos, ed. 3. 1963
D. Roshevits, R. Y., Grasses. An introduction to the study of fodder and cereal grasses (translated from Russian). 1980
E. Paretas Fernández, J. J., Ecosistemas y regionalización de pastos en Cuba. 1990

Sinonimia

Echinochloa P. Beauv., Ess. Agrostogr.: 53, 161, 169-171. 1812, nom. cons.

Claves de identificación

Polytomous