Quassia

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Quassia

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Taxonomy

Ce genre compte deux espèces. L'une américaine Quassia amara L., originaire de la forêt des Guyanes et de la basse Amazonie, est un arbuste ou un petit arbre, remarquable par ses feuilles bi-juguées, à rachis ailé, rétréci aux nœuds et surtout par ses très belles grandes fleurs rouge vif. Il est réputé pour ses vertus médicinales, et a souvent été introduit dans les jardins tropicaux.

La seconde est un petit arbuste de la forêt équatoriale africaine, Quassia africana Baillon, à fleurs blanches. On lui attribue également des propriétés fébrifuges. Cette espèce n'existe que dans les domaines camerouno-gabonais et congolais.